当纽约洋基正在庆祝晋级美联冠军战的同时,明尼苏达双城的球员脑中却不断在回想着今年球季所经历的一切,自2010年以来首度在美联中区封王,例行赛更缴出101胜的战绩,轰出全大联盟最多的307发全垒打,双城却始终难以突破季后赛的连败魔咒,不仅追平了芝加哥黑鹰的季后赛16连败纪录,当中更有13场比赛是输给洋基,这无疑让许多球员与球迷感到失望。
「今年真的充满了回忆,几乎每一天都有特别的事情发生,」今年与另外4名队友都缴出30轰并写下纪录的捕手盖佛(MitchGarver)在受访时说:「今年多数时间我们击垮了联盟中的大多数球队,这真的非常不可思议。而这也要归功于所有人每天所做的努力,我们每天到球场来进行练习,就是希望能让打击的表现变得更好,这段过程中我们经历过很多挫折,但我们总是有办法克服难关,也有人能在关键时刻挺身而出,你没有办法对一支球队要求更多了。」
回顾今年球季,签下39岁的老将克鲁兹(NelsonCruz)可以说是最划算的一份合约,虽然年薪仅有1400万,却缴出了3成11的打击率,攻击指数更来到生涯新高的1.031,也有41轰108分打点的表现,同时也是队史第三位达成单季40轰的选手,前两人分别是名人堂基勒布鲁(HarmonKillebrew,7次)以及多兹尔(BrianDozier,1次),除了克鲁兹之外,今年缴出爆发性表现的盖佛、右外野手凯普勒(MaxKepler),游击手波兰柯(JorgePolanco),二垒手阿拉耶兹(LuisArraez)也都成为双城挺进季后赛的关键。
而在季初一度为人所诟病的牛棚阵容,来到球季后半段后有了相当明显的改善,达菲(TylerDuffey)确实展现出了优异的三振功力,梅伊(TrevorMay)、终结者罗杰斯(TaylorRogers)以及交易截止日前加盟的罗莫(SergioRomo)也缴出相当优异的表现,双城的牛棚在例行赛结束时缴出了4.19的防御率,在全大联盟中排行第10,表现可圈可点。
虽然双城成为大联盟史上第一支在分区系列赛遭到横扫的百胜球队,但这仅仅是双城队史第二度拿下百胜以上的成绩,今年才刚接掌兵符的波德利(RoccoBaldelli)对此表示:「我会从中学习到很多东西,我们所经历的一切也都能成为经验的一部分,我希望我们的球员也是如此,明年还要再拼一次。」